Den stygge andungen

H. C. Andersen henta inspirasjon til eventyra sine frå sitt eige liv, noko som tydeleg gjenspeglar seg i "Den stygge andungen". Han var sjølv andungen som vaks opp til ei vakker svane.

Det var denne optimistiske trua på det gode som gjorde at eventyra hans appellerte til folk. Eventyrfigurane hans var ofte uheldige og utstøtte, men rørte lesarane. Forfattarar som Charles Dickens, Oscar Wilde og William Thackeray vart inspirerte av litteraturen hans.