Det gammelnordiske samfunnet

Samfunnet på denne tiden besto i stor grad av frie bønder som selv valgte en høvding over seg. Vikingene hadde handelsforbindelser over hele Europa og var ikke stort mer krigerske enn andre folk på denne tiden, selv om vi i dag kanskje tror at det bare var vikingene som herjet og røvet den gang.

I sør sørget de kjempesvære festningsanleggene i Danevirke for å beskytte Norden mot invasjoner og uønsket påvirkning fra resten av Europa.